通用汽车自动驾驶部门Cruise受疫情冲击裁减140名员工
  • 发布时间:2020年05月15日
  • 来源:新浪汽车
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  •   据路透社报道,通用汽车旗下无人驾驶汽车部门Cruise周四对员工表示,受到新型冠状病毒疫情爆发的冲击,该公司已决定裁员。

      Cruise高层承认他们在裁员,但拒绝证实裁员人数。不过,据路透社获得的一封内部电子邮件显示,约8%的全职员工将被裁掉。Cruise拥有1,800名全职员工,因此这意味着裁员人数将超140人。

      根据Cruise公司首席执行官丹·安曼(Dan Ammann)周四发布的邮件,这次裁员主要集中在业务战略、产品开发、设计等方面,包括在加州帕萨迪纳市从事激光雷达工程的员工。激光雷达是一种传感器技术,使用脉冲激光来感知物体,类似于雷达使用无线电波的方式。

      通用汽车在2016年收购了Cruise。2018年,本田宣布将在未来几年内向Cruise投资27.5亿美元。另外根据The Verge报道,截至2019年底,Cruise拥有23亿美元现金,每年花费约10亿美元。

      然而,疫情的爆发正导致自动驾驶行业的资金枯竭。这只是该行业面临的最新挑战之一。多年来,该行业一直不能大规模推出所谓的“机器人出租车”,将自动驾驶技术商业化。从某种方面来看,自动驾驶汽车运行依然受限于严格的条件,完全自动驾驶还需要很多年才能变为现实。而疫情的爆发给诸多公司带来了巨大成本上的压力。

      Cruise公司发言人米林·梅塔(Milin Mehta)表示,“在这个巨大变革的时代,我们很幸运有一个明确的使命和数十亿美元的现金。我们今天采取的裁员行动反映了我们对工程研发和工程人才的加倍投入。”

      在裁员的一周前,通用汽车首席执行官玛丽·博拉(Mary Barra)还称,该公司对Cruise的承诺“坚定不移”,且正在推动其业务的增长。

      在通用汽车公布强于预期的第一季度获利后,博拉在5月6日的电话会议上对分析师表示,“Cruise公司资金充足。我们已经并将继续通过招聘和留住最优秀的工程和领导人才来发展我们的团队。”

      Cruise一直坚持将自动驾驶技术用于共享出行。该公司在今年1月推出了首款量产的自动驾驶汽车,其设计最多可容纳6名乘客,两排面对面。通用汽车认为,自动驾驶共享车辆是其减少城市拥堵使命的核心。

      不过,这一战略在疫情大流行后,将如何发挥作用仍有待观察。今年3月,在政府实施的封锁开始之际,Cruise的自动驾驶车队在旧金山已经闲置。

      当自动驾驶汽车技术吸引了数十亿美元的投资时,初创企业如雨后春笋般涌现。但Cruise的裁员也反映了业内其他公司正在经历的阵痛。

      Starsky Robotics是一家成立5年的旧金山初创企业,专注于远程自动驾驶汽车技术。由于缺乏资金,该公司于3月中旬倒闭。此外,总部位于硅谷的自动驾驶技术公司Zoox也在疫情期间裁员。Ike、Kodiak Robotics、Velodyne和Starship Technologies等自动驾驶初创公司也已经裁员数百人。(Dora)

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